戒是佛教的性命,受戒的淨僧則是延續佛教的命脈。(聖印法師)
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開山宗長聖印長老



聖印法師,台中縣東勢鎮人,生於民國十九年。夙秉善根、穎慧過人,生長在佛化家庭,因而自幼與佛教結下不解之緣。
善根敦厚,其先祖慈普公,信佛虔誠、樂善好施,晚年於東勢創建明山寺,法師耳濡目染,深受佛法薰陶下,自幼即而有出家之志。
十七歲之年,投入北投關渡慈航寺,禮性上人為師,剃度出家,字號果玄,法名聖印;臨濟正宗第四十一世開台第二代祖師智性和尚門下第二代傳燈法嗣;
二十歲赴新竹靈隱寺台灣佛學院就學,畢業後,被聘任台中寶覺寺監院。
之後法師在任台中佛教書院教務長期間,努力精進不懈中修畢京都佛教大學課程。        
二十四歲於基隆靈泉寺求受具足戒。
二十五歲就開始大作於寶覺寺。
二十六歲開始到監獄弘法,嘉惠了無數迷途中的蒼黎。
 
聖印法師,一生興建寺院,創辦佛學院、創辦慈明工商、慈明幼稚園,平時對各項慈善事業不遺餘力,並且年年傳戒,更致力宏揚佛法於海,遠赴星、馬、泰、日、韓、澳洲等地,並於紐西蘭興建道場。

並於一九四九年創建慈明寺之同時,於正聲廣播公司所屬的台中農民廣播電台,開闢“慈明之聲”廣播節目,首開空中弘法之先河。播音技術必須播音者到電台播音室直接播出(後來才進步到錄音帶播放),故聖印法師每週日黎明趕往電台,風雨無阻,數年如一日。到一九六五年,慈明之聲開闢台灣省八個電台聯播,法音遍布全省。這一個節目,以後持續了三十三年之久,直到一九九一年,聖印法師以弘法繁忙而停播。

在佛教文化事業方面,聖印法師於一九六〇年三月,首創《慈聲》雜誌,繼而於一九六四年元月,复創辦《慈明》月刊。

一九六三年,台中《民聲日報》開闢《鐘聲》佛學版,聘請聖印法師為主筆,時有佛學文章發表。後來台中又增加了一份《台灣日報》,聖印法師在副刊上開闢《鹿野苑》專欄,撰寫佛教典故短文,頗受讀者喜愛。

一九六八年,在新加坡弘化的演培法師返回台灣,受日月潭玄奘寺管理委員會主任委員趙恆惕老居士之請,出任玄奘寺住持。演師以新加坡法務繁忙,特商得聖印法師同意出任監院,始應趙恆老之請。故演師擔任玄奘寺住持三年,寺務實由聖印法師負責。三年任滿,道安法師接任玄奘寺住持,聖印法師始得卸下仔肩。

一九七一年至一九八一年間,聖印法師春秋壯盛,銳意開拓,一九六九年,他在台中霧峰省議會之左側及後面,購得大片土地。初於後面山坡地上興建萬佛寺,殿宇嵯峨,具有大陸叢林規模;繼於台灣省議會之左側,創建私立慈明商工職業補習學校。

一九七二年立案招生,以績效優良,數年後升格為正式的高級職業學校。後山的萬佛寺落成後,於一九七四年成立“中華佛教學院”,十月以“先修班”名義開課,翌年十月正式開學,已辦至二十餘屆,造就了千餘位女眾僧材;

一九八〇年,聖印法師接任苗栗慈導寺住持,與香港的洗塵法師同創設“十方叢林學院”。

一九九一年,复在霧峰萬佛寺創設“慈明佛學研究所”,造就高級弘法人才。 聖印法師另初創霧峰萬佛寺於一九六九年,一九七四年萬佛殿落成,同年舉行傳授"護國千佛大戒"。

一九七五年復在萬佛寺傳授"在家菩薩戒"。一九七七年聖印法師复在萬佛寺後山開拓土地,興建念佛專修道場,泰國副僧王贈以五公噸重之金銅臥佛一尊,親自率團到霧峰主持開光典禮。

一九七九年,為慶祝台中慈明寺開山二十週年,复在萬佛寺傳授"在家菩薩戒",聖印法師任得戒和尚;繼之於一九八一年,為慶祝萬佛寺開山十二週年,又傳過一次"在家菩薩戒",聖印法師任教授和尚。一生傳戒四次。  

聖公上人是個佛教教育家,熱心弘揚大乘佛法的先鋒,他有滿懷的悲願,童貞入道、青年披剃、壯志如虹,四十餘年從事佛教教育、慈善、文化工作,日以繼夜從不嫌累,從不叫苦。他曾說過:「為眾生,我不怕苦,也不怕死;為常住,我不怕債,也不怕人罵。」幾十年來除了在台灣,更走遍美、日、泰、韓、紐、星、馬世界各地弘法,蜚聲國際,辯才無礙,舌燦蓮花,所以聽眾使終踴躍不衰,每天皆是座無虛席,度眾無數。即使後來患了糖尿病,仍然抱病工作,為法辛勞,一心弘法,但知度他,不知有己。
 
聖公上人在八十四年開學典禮訓示尾聲時提到:「過一陣子,我會暫時離開你們,去一個很遠的地方──西方極樂世界。不過,尚未度你們畢業,也還沒度到成佛,我不會放下你們任何一個人,而自己離開的」語畢,眾人喝采。原以為是預告開刀之事,所作的高度幽默;事隔半年,卻成為離別的囑咐。期望聖公上人早日迴入娑婆,廣度有情。 




 

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